Een stad bouwen in de raadszaal

Gepubliceerd op: 09 september 2019 12:30

Democracity
foto ProDemos/Bart van Vliet

Van september tot en met november wordt de raadszaal van de gemeente West Betuwe druk bezocht door onze jonge gemeente-inwoners. Leerlingen uit groep 7 van verschillende basisscholen uit de gemeente gaan namelijk aan de slag met het educatieve spel Democracity. Zittend op de stoelen van de raadsleden bouwen ze samen aan hun eigen stad. Zo nemen ze een kijkje in de keuken van de gemeenteraad en de democratische besluitvorming.

Alle basisscholen in de gemeente West Betuwe kunnen zich aanmelden voor het interactieve programma Democracity. Zo wil de gemeente het enthousiasme voor de (lokale) politiek onder de leerlingen vergroten. Tot nu toe zijn al meer dan 300 leerlingen van 17 verschillende basisscholen aangemeld voor het programma. De eerste Democracity start op dinsdag 17 september in het gemeentehuis in Geldermalsen.

Wat bouwen we waar?

Tijdens het spel bouwen de leerlingen van een basisschoolklas samen een stad. Letterlijk. In het midden van de raadszaal. Eerst bestaat deze stad alleen uit woningen, maar hier kunnen verschillende elementen aan toegevoegd worden: windmolens, sportfaciliteiten, scholen, zonnevelden, groen, een bibliotheek, de brandweer, enzovoort. Voordat deze gebouwd worden, moeten de leerlingen hier wel goed over nadenken. Welke elementen worden als eerst gebouwd, waar komen ze te staan en zijn ze wel allemaal nodig?

Net een echte raadsvergadering

Om afgewogen beslissingen te kunnen nemen, wordt een echte gemeenteraad nagespeeld. De leerlingen vormen aan het begin van het spel hun eigen politieke partijen en nemen vervolgens plaats op de zetels in de raadszaal. Ze zijn samen de volksvertegenwoordiging van de stad. Net als de echte gemeenteraad, gaan ze met elkaar in overleg, bepalen ze hun standpunten en onderbouwen ze deze met argumenten. Zo denken ze na over wat er eigenlijk nodig is in een samenleving en wordt interesse gewekt voor democratische besluitvorming.

Beargumenteren, debatteren en stemmen

Een gemeente heeft altijd een budget. Dit geldt voor de gemeente West Betuwe, maar ook voor de Democracity-stad. Met dit budget moet dan ook rekening gehouden worden bij de beslissingen die de jonge raadsleden nemen. Er moet in Democracity echt gekozen worden tussen de verschillende elementen. Niet alles kan in de stad gebouwd worden.

Om die keuzes te kunnen maken, gaan de verschillende fracties met elkaar in debat. Heeft de stad meer bedrijven nodig? Is er meer behoefte aan groen? Of mist er nog een middelbare school? Door te stemmen, bepalen de leerlingen wat er gebouwd gaat worden. Stemt de meerderheid voor? Dan mag het element in het midden van de kring neergezet worden. Langzaam maar zeker ontstaat zo een echte stad!

Vragen aan de echte raadsleden

Zelf een stad inrichten is natuurlijk heel leuk en leerzaam. Toch kan die democratische besluitvorming ook nog veel vragen oproepen. Dan is het fijn om die te kunnen stellen aan mensen die er dagelijks mee te maken hebben. Na het spel kunnen de leerlingen daarom al hun vragen stellen aan bijvoorbeeld de burgemeester, een van de raadsleden of een wethouder.

Ook interesse?

Is uw school nog niet opgegeven voor Democracity, maar is daar wel interesse voor? Inschrijven voor het programma in november kan nog tot 14 september via: http://bit.ly/democracity.

Fotograaf is welkom

Dinsdag 17 september van 09.30 tot 11.30 uur
Maandag 23 september van 13.00 tot 15.00 uur
Donderdag 26 september van 09.30 tot 11.30 uur en van 13.00 tot 15.00 uur
Vrijdag 27 september van 09.30 tot 11.30 uur
Woensdag 2 oktober van 09.30 tot 11.30 uur
Woensdag 9 oktober van 09.30 tot 11.30 uur
Maandag 14 oktober van 13.00 tot 15.00 uur
Donderdag 17 oktober van 13.00 tot 15.00 uur
Vrijdag 18 oktober van 09.30 tot 11.30 uur
Donderdag 31 oktober van 13.00 tot 15.00 uur
Vrijdag 1 november van 9.30 tot 11.30 uur
Woensdag 6 november van 9.30 tot 11.30 uur
Maandag 11 november van 09.30 tot 11.30 en van 13.00 tot 15.00 uur
Donderdag 28 november 09.30 tot 11.30 uur